De Banff à Lake Louise – L’emblématique

– Petit apparté – 

Après ce billet retour je prend enfin le temps de me replonger dans ces innombrables photos, dans mes souvenirs de voyage et toutes les merveilles croisées sur la route. Je m’était arrêtée au coeur des rocheuses, le long de la route 93. Continuons ce chemin vers le  Parc National de Banff.

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Banff représente parfaitement cette ville nichée au coeur des montagnes. Cette station de ski avec ses chalets en bois et ses avenues touristiques. C’est une étape incontournable lorsqu’on vient découvrir ce Parc Naturel et notamment le plus connu des lacs de la région, le Lac Louise. L’authenticité n’est pas vraiment le terme qui convient même si cette petite chapelle ou ces chalets donnent cette impression de refuge perdu au coeur des montagnes. Mais le contraste est saisissant. On peut se retrouver une journée entière sur des sentiers de randonnée, en solitaire, et puis le soir, se fondre dans la foule des touristes qui passent de boutiques en glaciers.

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Quelques jours de plus par ici n’auraient pas été de trop pour découvrir les nombreux lacs et sentiers de randonnées qui entourent Banff. Je n’en ai pas vraiment eu le temps mais je peux vous parler du plus renommé de ceux-là, Lake Louise.

Il faut se lever tôt pour le découvrir. Le plus emblématique des lacs de la région signifie aussi le plus touristique. Ce lac et son château se découvre rapidement, quelques centaines de mètres et l’on se retrouve au bord de cette eau turquoise, encore embrumée tôt le matin. Et il y a déjà foule. Difficile alors d’en prendre la mesure, les sentiers de randonnée qui l’entoure nous amènent à d’autres points de vue. Du départ on distingue les sommets. Ca grimpe, ça serpente entre les sapins et ça nous mène vers les cimes. Mais avant d’atteindre les hauteurs le spectacle est déjà époustouflant (et essoufflant !). La première halte est à hauteur du Mirror Lake. Un petit lac rond mais dont le panorama est sublimé par le Big Beehive qui le surplombe. Le fameux sommet de cette randonnée..Et tout d’un coup l’envie de monter au sommet s’échappe étrangement !

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Bon, je ne vais pas m’arrêter en si bon chemin. Un autre lac m’attend, le lac Agnès et sa Tea House. Un lac d’altitude. Pas d’eau glacée ou turquoise, mais ces nombreux sapins qui s’y reflètent. L’atmosphère est ici bien plus paisible même si cette halte est incontournable sur le chemin de randonnée. Plusieurs sentiers se continuent ici. Il serait bien dommage de ne pas monter jusqu’au Big Beehive après être arrivée jusqu’ici. Bon, ce sera finalement le Little Beehive. Je me suis légèrement trompée de chemin et autant dire que je m’en suis rendue compte a son sommet ! Et ma motivation à ses limites ! Ahah ! Mais le point de vue sur les alentours est, comme partout, superbe. D’ici je surplombe les différents lacs croisés, pour enfin percevoir Lake Louise dans son ensemble. La vue est imprenable et en ce milieu de matinée la lumière embellit les roches alentours. Un bonheur, pur et simple.

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Il est alors temps de redescendre. Rebrousser chemin puis emprunter le sentier à flanc de colline. Je le sillonne entre arbres et rochers pour ensuite me retrouver sur le chemin de la plaines six glaciers. Le soleil cogne fort en mi-journée, la végétation change, les cimes sont moins haute et des couleurs apparaissent. Les fleurs trouvent ici leur place et les monts enneigés se dessinent. Les glaciers fondent progressivement pour se déverser dans ces cascades qui nous mènent ensuite vers la source du Lac Louise. La boucle est bouclée. La source de ce lac est sous nos yeux et l’on peut faire quelques pas sur ce semblant de plage. On aperçoit le château de Fairmont, ou le monde se presse.

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Je n’aurai pas eu la chance de découvrir le lac Moraine mais mon aventure dans les rocheuses ne se termine pas ici. Le parc Yoho et le parc Kootenay regorgent encore de quelques trésors. Je profite alors de ces derniers jours pour apprécier ces sublimes endroits, uniques lieux. Je peux déjà dire que cette région me restera bien longtemps en mémoire tant elle est unique, tant elle nous offre toute cette beauté, naturelle, évidente.

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