Chicago en 3 jours – La Multiple

L’étape suivante de ce voyage me mène à Chicago. Je traverse la frontière Canada – Etats-Unis une nouvelle fois, et la première fois de ce voyage.

12 heures de bus. 12 heures depuis Toronto. Une journée entière de voyage pour arriver la nuit tombée dans la 3ème plus grande ville des USA.

Et c’est véritablement le lendemain matin que je prend la dimension de cette ville, géante. Je suis là pour 3 jours. Je n’aurai pas le temps de tout voir mais c’est déjà suffisant pour reprendre le pouls de ces immenses villes et pour apprécier ce qui fait de Chicago une ville unique.

Chicago c’est avant tout une ville d’architecture. Unique et multiple. Le quartier du Loop (le centre des affaires) regroupe l’essentiel de ces buildings. D’immenses gratte-ciel. Chicago à d’ailleurs un temps eu le plus haut building au monde, The Willis Tower. Un temps seulement dans cette course à montrer qui est le plus fort, le plus grand… Mais plus grand, plus haut ou non cela n’enlève rien au charme de Chicago. L’architecture donc. C’est l’élément central de cette ville. Chaque immeuble est unique. Pas un ne se ressemble. Pas de copie conforme. Tous les styles architecturaux sont réunis, toutes les époques. De l’historique à l’art déco, du moderne au contemporain, il suffit de lever les yeux.

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Le quartier du Loop c’est bien évidemment des buildings mais également quelques parcs ! Et notamment le Millenium Park et son célèbre Cloud Gate. Plus communément appelé « The Bean » (Le haricot !). Parce que oui on pense d’avantage au petit haricot rouge de la boite de conserve qu’à un nuage quand on le découvre ! Peu importe le nom qu’on lui donne, cette sculpture d’Anish Kapoor à des effets des plus étonnants. On pourrait y rester des heures à jouer avec notre reflet, les reflets de la ville, les lumières, les angles de vue. Le coeur de cette oeuvre nous emmène à l’infini par un jeu de réverbération.

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Crown Fountain
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Buckingham Fountain

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Depuis le quartier du Loop, la principale avenue de Chicago devient Magnificent Mile. Leurs Champs Elysées d’une certaine manière. Les boutiques de luxe se succèdent et à quelques unes l’architecture est adaptée. Comme l’édifice de la marque Burberry. Cette marque de luxe à reproduit son célèbre motif à carreaux sur la façade du building. Mais on y retrouve également une architecture variée. Comme cette tour venue d’un autre temps parmi des immeubles d’une modernité indéniable.

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Le centre ville de Chicago détient un véritable trésor. Le Chicago Cultural Center (Centre d’art et de culture). Cet édifice bâtit au 19ème siècle était à l’origine la bibliothèque de Chicago. On peut d’ailleurs en voir l’inscription de Chicago Public Library sur sa devanture.  Depuis sa rénovation cet endroit est devenu un lieu d’exposition et de réception. Il est alors totalement gratuit. Je l’ai découvert par hasard, la chaleur était forte ce jour là et je cherchais à me mettre au frais sans parcourir toute la ville. J’étais tout près de cet édifice qui m’a intrigué. Sa façade est très belle mais ne dénote pas des bâtiments adjacents. Mais l’intérieur a créée la surprise. Je ne m’attendait pas à de tels plafonds, à des pièces si travaillées. Les vues sur Chicago sont elles aussi très belles par ces immenses fenêtres. Et puis les étages supérieurs abritent toute l’année des expositions elles aussi gratuites. Lier l’utile, la culture, à l’agréable, l’architecture.

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Poursuivre la découverte de Chicago prend différente forme. Le métro à cela de particuliers qu’il est en partie aérien. Un apport architectural à la ville, puisque certaines avenues se glissent sous ces rails. Mais aussi une manière différente de croiser les gratte-ciel, aux fenêtre des bureaux.

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Elle se fait également en bateau. Certes très touristique mais immanquable. On traverse Chicago sur son fleuve, on navigue entre ces tours aux centaines d’étages. On découvre des pépites que l’on aurait peu aperçues à pied. De nouveaux angles de vue et ce qui fait la richesse de cette ville.

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Carbid & Carbon Building / Art Déco…inspirée d’une bouteille de champagne !

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Une chose m’a déroutée dans la découverte de Chicago. La construction de cette ville. Comme la majorité des villes on s’attend à partir du centre-ville pour sillonner les environs de ce quartier. Mais ici le Lac Michigan fait partie intégrante de la ville. C’est donc en bordure de lac que les quartiers de Chicago se sont construits. Et ce lac justement. Chicago est la principale ville de la région des Grands Lacs au nord des Etats-Unis. Une superficie de 58 000 m2 pour le seul lac Michigan. Impossible donc d’en découvrir l’autre rive. Tel un océan, l’horizon se déploie entre bleu azur et bleu ciel. Il ne manquerait qu’un peu d’air iodé, on y serait, à la mer. Ses abords sont très agréables, la skyline qui se profile est sublime. Et quelques mètres plus loin la plage se dévoile. Une vraie plage ! Ses terrains de beach volley, les vaguelettes du lac, le sable jaune. Dos aux gratte-ciels.

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A deux pas de la plage, au nord de Downtown, un immense parc (et même un zoo !). En découvrant le centre ville je m’était fait la réflexion que leurs parcs très jolis et très travaillés se prêtent peu à cette pause tranquille dans la ville, à cette sensation d’évasion en pleine nature au coeur de la ville. Mais c’était avant de découvrir le Lincoln Park. Chicago n’étant pas une ville qui rayonne autour de son centre il faut prendre la route du nord. De là on découvre ce parc aux airs sauvages. Les plantations se développe au rythme des saisons, au rythme de la faune qui y a élu domicile. Autour d’un étangs ou la flore se développe. Et il est justement aménagé pour qu’on le découvre sans intervenir dans son évolution naturelle. A quelques pas de là, un zoo avec différentes espèces. Mais ce n’est finalement pas cela qui m’ait intéressé mais davantage la belle vue sur Chicago qui se dévoile lorsque le temps se veut moins brumeux (d’ailleurs dans les deux photos qui suivent vous pouvez presque faire le jeux des 7 erreurs 😉 ).

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Redescendons un peu plus au sud de la plage, en bordant le lac Michigan on se trouve alors à Navy Pier. Un ponton aménagé pour le loisir, le plaisir. Une grande roue s’érige ici et doit certainement offrir un très beau panorama sur le coeur de Chicago. Des balançoires volantes, quelques jeux forains. Pour le plaisir de tous et pour une ambiance des plus détendues, en plein air. Le premier bâtiment que l’on y découvre abrite d’ailleurs le musée des enfants ! Le ton est donné !

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Pour terminer cette belle découverte de Chicago quoi de mieux que de prendre de la hauteur. Une telle ville se dévoile d’autant plus dans les airs et notamment avec la Tour Hancok et son panorama à 360°. J’y redécouvre les buildings déjà vu à pied, en métro ou en bateau ! Mais j’en découvre encore bien d’autres. Et je prend la dimension hors norme de cette ville et de son lac. Et puis ce coucher de soleil, au loin… Une jolie manière de finir ce séjour dans cette ville qui m’aura tant surprise, touchée, intriguée.

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Chicago est finalement une ville dont on parle peu face à l’imposante New-York et l’ensoleillée Los Angeles. Et pourtant ! Elle a tant de choses à nous faire découvrir que trois jours ne m’auront pas suffit. Mais je pense en avoir fait déjà un sacré tour. C’était une étape importante de ce voyage et elle ne m’a en aucun cas déçue, bien au contraire !

J’espère vous avoir donné un bel aperçu de ce que représente la 3ème ville des Etats-Unis, Windy City de son petit nom. La ville venteuse mais si multiple.

Désormais je prend le large ! Ce voyage m’emmène au coeur du Canada, à travers lacs, plaines et prairies. Je monte à bord du transcanadien pour plusieurs jours et nuits de voyage. Le voyage dans le voyage…

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