Une journée à Ottawa

Toronto, Montréal, Vancouver. Toutes bien plus grandes. Ottawa est au Canada ce que Canberra est à l’Australie … la Capitale !

Traversons la frontière provinciale Ontarienne pour apprécier le soleil de cette ville, un samedi de mai. Une journée suffit pour faire le tour de cette ville qui n’est pas si grande. Le centre ville d’Ottawa regroupe les principaux sites d’intérêts. Du Parlement au marché By l’atmosphère évolue du sérieux anglophone à la fête irlandaise.

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Ici comme à Montréal, l’européen et l’américain se marient à merveille. Ottawa pourrait être à l’Angleterre ce que Québec serait à la France. Peu de petites ruelles pavées inspirant un village français, mais de beaux édifices au style typiquement anglican. Après avoir cédé cette partie du Canada aux Anglais, la culture francophone a réussi à garder quelques attaches. De la ville de Québec par endroit typiquement francophone, à la langue française si âprement défendue dans la province du Québec. Mais le monde anglophone a aussi pris le pas sur cette terre. En Ontario, peu de francophonie, l’anglais est majoritaire. Bien que que le français soit la seconde langue officielle d’Ottawa depuis une dizaine d’années, le français a longtemps été banni de ces rues.

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Et ce monde anglophone est si joliment représenté en cette ville. Le parlement, pour ne citer que lui, à des airs de Westminster, à Londres. De corniches en alcôves, on voyage un court instant de l’autre côté de l’atlantique mais cette fois sur l’autre rive de la Manche. Et cette visite du Parlement n’était finalement à ne pas louper. Arrivée en matinée, il a m’a suffit de m’inscrire pour découvrir le Parlement lors d’une visite guidée gratuite ! Alors oui c’est une visite guidée mais on en apprend beaucoup du fonctionnement de l’Etat Fédéral Canadien et de l’histoire de ce lieu. Et puis surtout, c’est ici le seul moyen de visiter cet endroit, il n’y a pas de place au hasard des déambulations.

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Et parmi ces couloirs marbrés et ces salles parlementaires, cette pièce circulaire. Au fond du couloir. Cette chapelle qui n’en est pas une. Ou plutôt la Chapelle des bibliothécaires. Cet endroit où les livres sont si bien préservés, en sûreté. Il y a un siècle un mystérieux  incendie ravage le Parlement Canadien. Un seul et unique lieu survivra à ces flammes par la présence d’esprit de ce gardien et les portes de fer protégeant son entrée. Ce lieu est emprunt de cette histoire, d’une architecture unique mais surtout d’une atmosphère si particulière aux bibliothèques.

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Les rues d’Ottawa nous font découvrir la tranquillité d’une ville sans buildings, ou presque. Des maisons aux petits appartements et le Canal Rideau qui traverse la ville. Cette voie navigable au coeur d’Ottawa invite aux balades estivales le long de ses berges. Mais il invite aussi au patinage les froides journées d’hiver, quand l’eau devient glace et offre la plus grande patinoire naturelle et praticable du Canada.

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Le marché By, ou ByWard Market nous ramène au dynamisme d’une ville active. Mais ces petits immeubles de brique, ces brasseries et restaurants nous rappelle qu’ici le paisible et le tranquille sont au coeur de ce mode de vie. Historiquement ce quartier voyait arriver francophone et irlandais. Et l’on s’en aperçoit bien rapidement. Les pub irlandais se succèdent aux côtés d’une brasserie aux faux airs de cuisine française. Il est agréable d’y retrouver un peu de vie, de bruit et d’agitation. On en oublierai presque qu’on est dans la capitale de ce si grand pays, le Canada. Les nombreux drapeaux sont pour nous le rappeler.

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Et puis les musées. Ottawa est davantage réputé pour ses musées que pour sa grandeur. C’est donc une ville idéale a découvrir pour toute personne à la recherche de nouveaux sujets d’intérêt. Mon premier arrêt se situe face au Musée des Beaux-Arts. Je n’ai pas l’intention de le découvrir de l’intérieur mais une oeuvre assez impressionnante est présente sur sa place. Maman. Parce que oui c’est de cette manière que Louise Bourgeois à nommé cette immense araignée. On se promène sous ses immenses pattes, on découvre ses oeufs, les détails de son corps et de la sculpture. Et l’ombre sur le sol qui la grandi d’autant plus.

Ottawa est aussi la ville des Tulipes ! A une semaine près je manque le festival des tulipes, partout dans Ottawa. Mais quelques unes résistent dans ce parc, tout près de l’araignée. Quelques champs de tulipes roses, blanches, rouge avant de traverser ce pont pour rentrer au Québec. Un pont et une « frontière » provinciale. De l’autre côté, Gatineau et le musée de l’histoire canadienne qui décrit les premières civilisations amérindiennes, la place des autochtones dans ce pays, les bons et les mauvais aspects de son histoire. Mais aussi la culture amérindienne. Un joli musée qui dispose également d’une belle collections de totem amérindiens.

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En cette fin de journée, la pause s’impose. Ottawa est certes petite mais on y marche beaucoup. Et c’est aussi cela qui est agréable. Découvrir une ville à pied, son centre et un peu plus. C’est assez rare en Amérique du Nord pour le dire !

Et quoi de mieux que cette jolie vue sur le Parlement, sur ce château Fairmont avant de rentrer tranquillement dans « l’agitation » de Montréal ! Dont je vous fait découvrir bientôt un tout autre visage. Celui de Montréal en Juin, en été, en sorties et en festivals.

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